אופוסום וירג'יניה

מתוך המכלול
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
אופוסום וירג'יניה
אופוסום וירג'יניה
מיון מדעי
ממלכה בעלי חיים
מערכה מיתרניים
מחלקה יונקים
סדרה אופוסומים
משפחה אופוסומיים
סוג אופוסום
מין אופוסום וירג'יניה
שם מדעי
Didelphis virginiana
תחום תפוצה
מפת אזור תפוצה
אופוסום בוירג'יניה
אופוסום בקנדה
אופוסום צעיר
על עץ

אופוסום וירג'יניה (שם מדעי: Didelphis virginiana) הוא מין של חיית כיס ממשפחת האופוסומיים המצוי באמריקה הצפונית ובאמריקה המרכזית. זהו הכיסאי היחיד החי באמריקה הצפונית. זהו גם המין הגדול ביותר בקבוצת חיות כיס אמריקניות.

מאפיינים

האופוסום יכול להגיע בבגרותו לאורך 35–94 ס"מ ואורך הזנב יכול להגיע ל-21–47 ס"מ. משקלו 0.8–6.4 ק"ג בממוצע. הנקבות קטנות מעט יותר מהזכרים. צבע האופוסום אפור עם ראש לבן, אוזניים שחורות, אף ורוד ורגליים שחורות. כפות הרגליים והזנב הארוך והמתפתל ורודים. לנקבות ישנו כיס בבטנם. הפנים עדינות אך הלסתות מלאות בשיניים חדות.

אופוסום וירג'יניה זכר ובוגר נוטה להיות גדול במעט מנקבה בוגרת: אורכו הממוצע הוא 76 ס"מ,  לעומת אורכה הממוצע של הנקבה העומד על 72 ס"מ[1][2]. כמו כן, הזכר שוקל כשלושה ק"ג בממוצע לעומת הנקבה השוקלת כשני ק"ג[1][2]. לכל נקבה כיס וכ-13 פטמות. על פי רוב, צבעו של האופוסום הוא אפרפר, אך הוא עשוי להופיע גם בגוון אדמדם, חום או אפילו שחור. הפרווה שעל פניו נוטה להיות קלה יותר מאשר זו שעל שאר גופו. אוזניו עדינות וגדולות ומכוסות בעיקר בשיער. בבסיס הזנב ישנה פרווה, אך היא חסרת שיער לכל האורך. נוסף לכך, ניתן לראות פרווה אפורה במקומות שונים בגופו: על האוזניים, על הרגליים ועל הזנב[1].

לאופוסום וירג'יניה חמש אצבעות בעלות טפרים חדים בכל אחת מהגפיים הקדמיות והאחוריות[3][2], וזנב המותאם לאחיזה בענפי העץ לטווחי זמן קצרים. כמו כן, בפיו 50 שיניים, והוא חסין מפני ארס של נחשים שונים[3][2]

רבייה וצאצאים

האופוסום הוא פוליגני[1][3]. עונת הרבייה שלו נמשכת בדרך כלל מדצמבר ועד אוגוסט[1][2], ומספר הגורים בשנה משתנה ונקבע בהתאם לאקלים. הממוצע הוא המלטה אחת בשנה, אך באקלים חם מספר ההמלטות עשוי לעלות[1].

משך ההריון של אופוסום וירג'יניה נמשך 12–13 ימים[1][2]. כ-25 אופוסומים צעירים עשויים להיוולד בכל המלטה, אך על פי רוב עומד מספר הצאצאים השורדים על שבעה או שמונה. היונקים הנולדים קטנים מאוד - גודלם כגודל שעועית. הם מטפסים על פרוות אמם כדי להגיע לכיסה ולאחת מ-13 הפטמות שלה, ואילו אותם יונקים שאינם מוצאים דרכם לכיס או לפטמה - אינם שורדים. היונקים שוהים בכיס במשך 55–60 ימים, ולאחר מכן כשישה חודשים נוספים על גב אמם[3].

תיאור כללי

אופוסום וירג'יניה זכר ובוגר נוטה להיות גדול במעט מנקבה בוגרת: אורכו הממוצע הוא 76 ס"מ,  לעומת אורכה הממוצע של הנקבה העומד על 72 ס"מ[4][5]. כמו כן, הזכר שוקל כשלושה ק"ג בממוצע לעומת הנקבה השוקלת כשני ק"ג[4][5]. לכל נקבה כיס וכ-13 פטמות. על פי רוב, צבעו של האופוסום הוא אפרפר, אך הוא עשוי להופיע גם בגוון אדמדם, חום או אפילו שחור. הפרווה שעל פניו נוטה להיות קלה יותר מאשר זו שעל שאר גופו. אוזניו עדינות וגדולות ומכוסות בעיקר בשיער. בבסיס הזנב ישנה פרווה, אך היא חסרת שיער לכל האורך. נוסף לכך, ניתן לראות פרווה אפורה במקומות שונים בגופו: על האוזניים, על הרגליים ועל הזנב[4].

לאופוסום וירג'יניה חמש אצבעות בעלות טפרים חדים בכל אחת מהגפיים הקדמיות והאחוריות[6][5], וזנב המותאם לאחיזה בענפי העץ לטווחי זמן קצרים. כמו כן, בפיו 50 שיניים, והוא חסין מפני ארס של נחשים שונים[6][5]

תפוצה

אופוסום וירג'יניה מצוי ברחבי צפון אמריקה ובמרכזה[7][8], בצפון מקסיקו[8][9], בדרום קנדה[8][9], בצפון קוסטה ריקה, בארצות הברית ובקולומביה[9], ונפוץ בעיקר במזרח הרי הרוקי[7][8].

החוקרים מעריכים כי בעברו היה נפוץ בקנטקי, אינדיאנה ואוהיושגיאת לואה: (בקריאה לתבנית:הערה) תוכן כפול: שם וגם 2=1.הערה מספר 20180721215247:04}}.


תזונה ותנאי מחיה

אופוסום וירג'יניה נוהג להשתמש בחורים באדמה שנחפרו על ידי בעלי חיים אחרים, כגון חרקים, לצורכי הקיום שלו[9]. כיוון שאינו מסוגל לשרוד בקור קיצוני, הוא חי באקלים ממוזג ובאזורים טרופיים. ניתן למצוא אותו במגוון רחב של בתי גידול, בעיקר כאלו שבקרבת מקור מים, ביערות פתוחים, בחורשות ובאדמות חקלאיות[8]. האופוסום שוכן גם בעצים חלולים או בביצה, ואף עשוי לשגשג באזורים עירוניים[7][8]. הוא עשוי להימצא עד גובה 3,000 מטרים מעל פני הים[7].

אופוסום וירג'יניה ניזון ממגוון מזונות, הכוללים: פירות, חרקים, תולעי אדמה, ביצים, ציפורים, זוחלים, דו-חיים, יונקים קטנים, נבלות ושאריות[8][9]. בדרך כלל הם טורפים נחשים ומינים רעילים[9].

התנהגות

האופוסומים נעים בחבורות קטנות על גבי העצים, והם חיים במגוון בתי גידול מקוסטה ריקה עד לאונטריו שבקנדה. האופוסום מותאם למגוון בתי גידול למעט אזורים קרים בעלי שלג כבד. הוא מותאם לחיי לילה, ויוצא בשקיעת השמש.

האופוסום הוא אוכל כל הניזון מפירות (בעיקר מאפרסקים), דגנים, נבלות, ביצים, חרקים, רכיכות, זוחלים לרבות נחשים ארסיים, דוחיים, עופות ויונקים קטנים. בשבי האופוסום יכול להפוך לקניבל אך בטבע זוהי התנהגות נדירה.

כשהאופוסום מותקף הוא נושף בכעס על האויב ומוכן לנשוך, אך אם זה לא עוזר הוא מתחזה למת וכך מערים על אויביו. מערכת התגובה שלו משותקת בשעה זו והוא פועל באיטיות, נושם מעט מאוד ומפריש ריח לא נעים המזכיר נבלה. הטורף יעדיף לאכול טרף חי ויעזוב את האופוסום אם ייראה שמת מזמן.

האופוסומים הם מטפסים מיומנים ופעילים בשעות הלילה המאוחרות, אם כי בעונה הקרה הם פעילים פחות[10]. במזג אוויר קר מחפש האופוסום מקומות מסתור כדי להתגונן מפני כוויות קור באוזניו, בזנבו ובבהונותיו[11]. במזג אוויר חם באופן קיצוני, האופוסום מלקק את גופו כמנגנון קירור[10]. האופוסומים נוטים לחיות באותה סביבה לתקופה ממושכת, עד שצאצאיהם גדלים והופכים עצמאיים[10].

דרכי הישרדות

האופוסומים רדופים על ידי מגוון של מינים, כגון: ינשופים, כלבים מקומיים, זאבים, שועלים אדומים, דביבונים, נחשים גדולים, חתולי בר ואף בני אדם[12]. כאשר אופוסום וירג'יניה צעיר מרגיש מאוים, הוא מעמיד פני מת למשך דקה עד שש דקות, ומתחיל להסריח כמו נבלה. באופן זה הוא מרחיק מסביבתו טורפים[13][14]. כאשר אופוסום וירג'יניה מבוגר מרגיש מאוים, הוא נוהג אחרת: הוא עלול לחשוף את שיניו, לעמוד על הקרקע, לצרוח או לברוח בריצה - במהירות של כשבעה ק"מ בשעה. לחלופין, הוא עשוי להימלט באמצעות טיפוס או שחייה[13][15].

מיתוס

באמריקה קיים מיתוס על אופוסום וירג'יניה, שלפיו נקבת האופוסום ממליטה דרך האף[13][15]. מיתוס זה נוצר מפני שנקבות אופוסום וירג'יניה נצפות לעיתים קרובות מלקקות את הכיס ואת צאצאיהן[13][15],תכונתן זו, הובילה לרעיון המוטעה כי הנקבה מגדלת את צאצאיה עם האף, ולאחר מכן זוחלים הצאצאים מן הנחיריים אל תוך כיסה[13][15].

קישורים חיצוניים

הערות שוליים

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 Didelphis virginiana (Virginia opossum), Animal Diversity Web (בEnglish)
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 "Opossum | marsupial". Encyclopedia Britannica (בEnglish). בדיקה אחרונה ב-7 במאי 2018. 
  3. 3.0 3.1 3.2 3.3 Virginia Opossum - Didelphis virginiana - NatureWorks, www.nhptv.org
  4. 4.0 4.1 4.2 Didelphis virginiana (Virginia opossum), Animal Diversity Web (בEnglish)
  5. 5.0 5.1 5.2 5.3 "Opossum | marsupial". Encyclopedia Britannica (בEnglish). בדיקה אחרונה ב-7 במאי 2018. 
  6. 6.0 6.1 Virginia Opossum - Didelphis virginiana - NatureWorks, www.nhptv.org
  7. 7.0 7.1 7.2 7.3 Didelphis virginiana (Virginia opossum), Animal Diversity Web (בEnglish)
  8. 8.0 8.1 8.2 8.3 8.4 8.5 8.6 Virginia Opossum - Didelphis virginiana - NatureWorks, www.nhptv.org
  9. 9.0 9.1 9.2 9.3 9.4 9.5 "Opossum | marsupial". Encyclopedia Britannica (בEnglish). בדיקה אחרונה ב-7 במאי 2018. 
  10. 10.0 10.1 10.2 Didelphis virginiana (Virginia opossum), Animal Diversity Web (בEnglish)
  11. Virginia Opossum - Didelphis virginiana - NatureWorks, www.nhptv.org
  12. Virginia Opossum - Didelphis virginiana - NatureWorks, www.nhptv.org
  13. 13.0 13.1 13.2 13.3 13.4 Didelphis virginiana (Virginia opossum), Animal Diversity Web (בEnglish)
  14. StepNet Ltd - www.stepnet.co.il, מבזקון | מבזקי דף | עולם החי והצומח | בעלי חיים ערמומיים, www.mivzakon.com
  15. 15.0 15.1 15.2 15.3 "Opossum | marsupial". Encyclopedia Britannica (בEnglish). בדיקה אחרונה ב-7 במאי 2018. 
סמל המכלול גמרא 2.PNG
הערך באדיבות ויקיפדיה העברית, קרדיט,
רישיון cc-by-sa 3.0